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换种方式建信息系统

《计算机世界》2006年第5期 “技术与应用” 2006-2-13

 

管理软件的风险很大程度上来自于软件无法跟上需求的快速变化,而提供给用户开发平台,让用户自己主导软件,不失为一种应对办法。

 

换种方式建信息系统

 

本报记者 邹大斌

 

对于现代企业而言,其经营活动没有信息系统的支持肯定是难以想象的。一般来说,信息系统的建设可以由企业自己搭建IT团队独立开发,或者从那些知名管理软件厂商购买成套的软件,或者采用欧美正在逐渐流行的租用方式。但是,前两种方式投资大,风险大,失败的案例我们常有耳闻,而第三种方式产品和功能都有限,还不够成熟,也隐藏着很大风险。

 

在北京勤哲软件技术有限公司总经理崔亚军博士看来,管理软件的风险主要源于目前的软件开发模式和架构难以跟上需求的快速变化。

 

“尽管近两年SOA正在逐渐完善,但远称不上成熟。就今天的软件技术而言,距离真正随需应变的软件还有不小的距离。所以,无法跟上需求的变化将是管理软件企业长期面临的挑战,这个问题再与软件实施设计企业流程的修改等困难交织在一起,就让整个管理软件产业雪上加霜。”崔亚军这样评价当前的软件产业。

 

作为软件产业的后起之秀,勤哲软件提出的解决办法是:软件企业只提供软件平台,而让用户主导软件的开发。

 

“授之于鱼,不如授之于渔。” 崔亚军博士深知其中的道理,勤哲软件的主要产品“Excel服务器”就是这种思路的产物。

 

Excel服务器既是一个开发平台也是一个工作流引擎。它以Excel为客户界面,将Excel文件和数据保存到MS SQL Server 2000中,自动生成Excel表单/报表。用工作流传递Excel表单/报表。不但能够在局域网中应用,还能在互联网上应用。而且还能集成外部数据源,构成一个统一的数据系统。Excel服务器最大的特点是,只要会用Excel,即使是普通非IT专业人员也能自己实现基于Web和工作流的管理信息系统。能够像用Excel一样方便、简单、任意修改,适应企业的发展变化。不再需要软件工程师来为自己维护管理信息系统。同时,Excel服务器也是一种能够把MS Excel变成网络系统的工具。

 

Excel服务器采用了网络下载试用,然后收取服务费的销售模式。从2003年年末推出第一版,两年来下载量近百万,实际用户已超过1万。崔亚军认为,一个新生的软件产品在两年内能得到大家的认可,反映出企业当初的开发理念是成功的,非常好地契合现代企业的需求。

 

简单易用是这个软件产品的最大特点。一方面,软件选择了用户最熟悉的Excel作为客户端表现形式(在互联网上使用ESWeb客户端),同时对Excel本身的功能进行了极大的扩充,包括工作流程的设计、访问权限的设定等几乎所有功能都在Excel上完成,这大大降低了用户的学习和培训成本。另一方面,企业都用Excel表来存取数据库表中的数据,可以实现企业信息的集中控制,简化了管理。

 

灵活。Excel服务器软件为用户提供了一个开发平台,用户基于此可以根据自身需求灵活定制应用,一旦需求变化用户自己可以立即进行修改。这里各种报表的格式、各种表间关系以及工作流程都是用户自己设计的。整个过程无需专业软件人员介入,非常灵活。

 

风险小。传统的软件一般开发周期较长,等到软件交付时,需求已经发生了很大变化,在投入也不菲。而且,软件实施起来,要修改企业的业务流程,不可控因素较多,失败的风险较大。而Excel服务器初期购买成本很低(跟据许可用户数不同而费用有差异,从数千元到数万元不等),对大多数企业而言,购买决策也比较容易做,而且,实施也完全由用户自己负责,非常简单,很容易就可以看到实施效果,有利于推动企业信息化水平的提高。